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Les caries dentaires

31 octobre

Les caries dentaires

Comprendre les caries dentaires

La carie est une destruction de l’émail puis de la dentine des dents avec formation d’une cavité. Elle est causée par les bactéries présentes naturellement dans la bouche et favorisée par la consommation de sucre et certains comportements. En l’absence de soins, la carie progresse, atteint la pulpe dentaire et détruit la dent.

QU’EST-CE QU’UNE CARIE DENTAIRE ?

Une carie est la destruction progressive de la dent par des bactéries. Ces germes se multiplient dans la plaque dentaire et déminéralisent l’émail et la dentine .

La carie se développe toujours de l’extérieur vers l’intérieur de la dent. Elle peut aller jusqu’à la pulpe et provoquer des douleurs et un abcès dentaire.

LA DENTITION DE L’ENFANT ET DE L’ADULTE

Selon la fonction qu’elles exercent et leur emplacement dans les maxillaires, les dents ont une forme différente. On distingue 4 classes de dents :

  • Les incisives ;
  • Les canines ;
  • Les prémolaires ;
  • Les molaires.

L’homme possède successivement 2 dentitions :

  • La dentition temporaire, composée de 20 dents de lait, qui apparaît vers l’âge de 6 mois. Elle est composée pour chaque mâchoire de 4 incisives, 2 canines et 4 molaires.
  • La dentition permanente (32 dents permanentes), dont l’éruption commence vers l’âge de 6 ans avec la poussée de la 1ère molaire. Les dents permanentes remplacent progressivement les dents de lait jusqu’à l’âge de 12 ans environ ou pour les molaires, poussent en arrière de la dentition temporaire sans remplacer de dents de lait.
    Par mâchoire, elle est composée de :
  • 4 incisives,
  • 2 canines,
  • 4 prémolaires,
  • 4 molaires,
  • auxquelles s’ajoutent de façon inconstante, entre 17 et 21 ans, 2 molaires appelées 3èmes molaires ou « dents de sagesse ».

QUELS FACTEURS FAVORISENT L’APPARITION DES CARIES ?

  • La plaque dentaire

La plaque dentaire est un enduit formé de protéines salivaires, de déchets alimentaires (sucre et acides) et de bactéries. Cet enduit collant de couleur blanche se dépose à la surface des dents et des gencives.
Les bactéries se multiplient et provoquent la densification de la plaque dentaire qui, en se calcifiant, constitue le tartre. Certaines bactéries, comme le streptococcus mutants, fabriquent des acides à partir du sucre. En attaquant les dents, les acides provoquent l’apparition de caries. Le tartre est également responsable d’une inflammation des gencives appelée gingivite, qui fragilise les dents.

La plaque dentaire peut facilement être éliminée grâce à un brossage régulier des dents au minimum deux fois par jour avec un dentifrice fluoré (teneur en fluor adaptée à l’âge). Pour les enfants en cours de traitement orthodontique, le brossage des dents doit être particulièrement soigné, en raison du risque accru de caries.

  • Grignotage et sucres : les ennemis des dents

Les bactéries se nourrissent de sucres pour se multiplier. Le sucre est donc l’ennemi numéro un des dents, surtout le saccharose (sucre en poudre ou en morceaux) et le sucre industriel que l’on retrouve dans les gâteaux, les sodas, les confiseries.
Pour éviter les caries, il ne faut pas consommer trop de sucres et ne pas manger en dehors des repas. Si vous grignotez, la salive n’a pas le temps de faire son travail de nettoyage.

  • Fragilité des dents et caries

Certains d’entre nous ont des dents plus fragiles et susceptibles d’être cariées :

  • L’émail peut être mince, mal minéralisé, et moins bien résister aux acides de la plaque dentaire.
  • Les dents  peuvent avoir un relief accentué ou être mal positionnées. Comme elles retiennent plus facilement les débris alimentaires, elles sont plus exposées aux attaques acides des bactéries et par conséquent aux caries.

LE RÔLE PROTECTEUR DE LA SALIVE CONTRE LES CARIES

La salive protège les dents des caries. En effet, elle :

  • Neutralise l’acidité de la bouche ;
  • Répare les micro-altérations de l’émail dentaire ;
  • Nettoie les dents, ;
  • Protège les tissus de la bouche ;
  • A un rôle antibactérien et antifongique (contre les champignons).

 

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